Cannabis terapéutico para aliviar los síntomas de las neuropatías diabéticas

Escrito por Anden Naturals

Las propiedades antiinflamatorias y analgésicas de los cannabinoides pueden complementar los tratamientos médicos en el manejo de dolor crónico, es especial de tipo neuropático.

Una de las consecuencias más frecuentes de la diabetes y que afecta a más de la mitad de las personas que padecen de esta enfermedad [1], es el daño a los nervios que se produce debido a las altas concentraciones de glucosa en la sangre de manera sostenida.

Este deterioro del conjunto de las fibras nerviosas se conoce como neuropatía diabética y es una patología que, dependiendo del tipo, afecta a los pacientes diabéticos de distintas maneras.

Por ejemplo, la neuropatía diabética periférica produce daño en los nervios de manos y pies. La neuropatía autonómica puede ocasionar problemas en el corazón, el sistema digestivo, los órganos sexuales, e incluso dañar la capacidad de detectar la hipoglucemia. La neuropatía focal suele perjudicar los nervios de la pierna, la cabeza o el torso. Finalmente, la neuropatía proximal afecta los nervios de la cadera y el muslo [2].

En todos los casos, este deterioro significativo de los nervios se caracteriza principalmente por provocar en los pacientes diabéticos agudos dolores punzantes y ardores en las piernas. Hasta se puede perder la sensibilidad en manos y pies.

Como consecuencia, las personas con neuropatía diabética sufren problemas para desplazarse, y padecen de hormigueo y entumecimiento de las extremidades. También se pueden producir serias complicaciones en los pies, como heridas e infecciones, que en el caso de los diabéticos aumenta la posibilidad de sufrir amputaciones. En esta circunstancia, la neuropatía diabética suele causar lo que se llama el “síndrome del miembro fantasma”, que provoca una sensación de dolor en la zona de la parte del cuerpo amputada.

Cannabinoides como terapia adyuvante

El tratamiento de la neuropatía diabética requiere de una terapia de prevención y estabilización de la diabetes, a la que se suma una medicación con analgésicos y antiinflamatorios para contrarrestar los dolores crónicos e invalidantes. Sin embargo, ante la posibilidad de que algunas personas puedan desarrollar efectos adversos con los analgésicos convencionales o el riesgo renal que implica el uso sostenido de antiinflamatorias no esteroideos  (AINEs), se puede recurrir al uso del cannabis medicinal como terapia complementaria cuando los tratamientos de primera línea no son suficientes (ej.gabapentinoides).

Las propiedades beneficiosas para combatir la inflamación y aplacar el dolor crónico presentes en el cannabidiol (CBD), una de las sustancias derivadas del cannabis de uso terapéutico, están impulsado las investigaciones respecto a la utilización de este cannabinoide para hacer frente de la neuropatía diabética.

A través de un estudio con 54 pacientes con neuropatía diabética dolorosa, un grupo de investigadores norteamericanos ha demostrado  la eficacia del cannabidiol (CBD) como opción  segura para el tratamiento del dolor originado por la neuropatía diabética periférica de los pies [3].

Después de un mes de tratamiento utilizando una tableta sublingual de CBD 20 mg tres veces al día, los científicos comprobaron como la intensidad del dolor que sufrían los pacientes fue reduciéndose poco a poco según el propio reporte de los pacientes versus el grupo de pacientes que utilizaron placebo. Asimismo, estos pacientes reportaron mejoras en la calidad del sueño, calidad de vida y disminución de ansiedad. 

La investigación concluyó que, al no presentarse efectos secundarios en ninguna de las personas a las que se les suministró CBD, se concluye que esta sustancia podría ofrecer un alivio significativo del dolor en personas con  neuropatía diabética dolorosa, y que incluso podría mejorar otras esferas comúnmente afectadas en estos pacientes como es la calidad de vida y sueño.  

Resultados similares se obtuvieron en un ensayo clínico [4] efectuado por un equipo médico del Mercy Hospital de San Diego (California), el cual demostró que la aplicación en la piel de aceite de CBD a pacientes con neuropatías en las extremidades inferiores lograba  una mejora significativa del dolor y otras sensaciones perturbadoras.

Con una edad media de 68 años, las 29 personas participantes del estudio manifestaron una reducción estadísticamente significativa de la intensidad del  dolor , así como disminución del dolor punzante, sensación de frío, picazón y entumecimiento de piernas y pies en pacientes que utilizaron CBD de manera tópica versus placebo, sin reportarse ningún tipo de evento adverso.

Control de los síntomas

El empleo del cannabidiol como coadyuvante para el tratamiento de los síntomas de la neuropatía diabética está mostrando resultados prometedores.

Los estudios que se están llevando a cabo confirman progresivamente las propiedades beneficiosas de los cannabinoides, aunque la elección del método más efectivo de administración o la dosis más segura para obtener efectos óptimos, continúan en proceso de exploración. Sin embargo, la ausencia de efectos secundarios graves en relación a su interacción con opioides y otros fármacos hacen del CBD una opción de tratamiento eficiente.

Aún así, es importante recalcar que este derivado de cannabis para uso terapéutico debe continuar empleándose como una terapia adyuvante y no como un reemplazo de los tratamientos médicos actuales contra las diferentes clases de neuropatías diabéticas. Además, de que su prescripción debe continuar administrándose bajo rigurosa supervisión médica.

REFERENCIAS

[1] Diabetic neuropathy: a position statement by the American Diabetes Association. Diabetes Care. 2017

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27999003/

[2]https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/nerve-damage-diabetic-neuropathies/what-is-diabetic-neuropathy

[3] Cannabidiol (CBD) For the Treatment of Painful Diabetic Peripheral Neuropathy of the Feet: A Placebo-Controlled, Double-Blind, Randomized Trial. Journal of Diabetes & Metabolism. 2021.

https://www.longdom.org/open-access/Cannabidiol-cbd-for-the-treatment-of-painful-diabetic-peripheral-neuropathy-of-the-feet-a-placebocontrolled-doubleblind-.pdf

[4] The Effectiveness of Topical Cannabidiol Oil in Symptomatic Relief of Peripheral Neuropathy of the Lower Extremities. Current pharmaceutical biotechnology. 2020.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31793418/